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Alexandra de Mersan

Associate Members
Discipline :

Coordonnées professionnelles

Profes sional contact information

alexdemersan[at]yahoo.fr

 

FIELDWORK LOCATIONS

Burma/Myanmar, Rakhine State (since 1998)

Singapore, Kuala Lumpur (Malaysia): short studies since 2010 (on religious practices of Buddhist migrants/workers from Myanmar)

 

EDUCATION & PROFESSIONAL EXPERIENCE

Education

2005- PhD in Social Anthropology and Ethnology - Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales(Paris), under the direction of Jean-Claude Galey[a1] [FC2] . [a3]

1999- DULCO (Diplôme universitaire de langues et de civilisations orientales) in Burmese - Institut National des Langues et Civilisations Orientales(Paris) Burmese language diploma. Equivalent to a two year university diploma representing the first half of studies towards a Bachelor’s degree, Paris

 

Professional experience

since 2012- Associate professor at the Inalco (Institut National des Langues et Civilisations Orientales)

2011/2012- Contractual Research Fellow at the Centre Asie du Sud-Est - French-German research project entitled « Local Traditions and World Religions: The Appropriation of “Religion” in Southeast Asia and Beyond » (LOTWOR). My project: redefinition of Buddhism (Rakhine)

2008/2009 -Postdoctoral Fellow at the Centre Asie du Sud-Est - Research project: Migration and redefinition of the religious – Study on the localization of Burmese Buddhism in Singapore and Malaysia

 

RESEARCH AREAS

Buddhism, ritual, territory

Craftsmanship and material religion

Migrations, mobility and territories

Ethnicity and national construction

 

CURRENT RESEARCH TOPICS

 

Migrations, socio-professional lineages and territory - Historical anthropology research project entitled "Artisanat et structuration sociale en Birmanie"

Motion and devotion

Study on the localization of Burmese Buddhism in Singapore and Malaysia

Mobilities, urbanization and devotion in Myanmar.

 

 

WORK GROUPS

Foundational Dynamics: Elements for an Epistemology of a Cultural Area. Approaches to Southeast Asian Diversity. Rituals and Social Morphology.

Societies in Flux: Radicalities and Resiliencies.

 

TEACHING, ADMINISTRATIVE & RESEARCH-RELATED RESPONSIBILITIES

Teaching

Since 2016/2017

- Introduction to social anthropology (« race, nation and ethnicity » – « [FC4] material culture » – « religion and ritual »).

Since 2012

- Ethnology of Austronesian societies

- Culture and societies of Oceania

- Introduction to Southeast Asia – anthropology 

Since 2009/2010

-Ethnology of Southeast Asia, insular and mainland (Social space in southeast Asia; Ethnicity, inter-ethnic relations and national construction; Practical Buddhism & spirits cults, social anthropology)

 -Anthropology of Burma

 

Administrative and research-related responsibilities

Elected as an alternate member of the CASE Executive Council

 

SELECTED BIBLIOGRAPHY

Articles

  • 2017 -“Ritual and issues of ethnic integration in the Borderlands of the State of Rakhine/Arakan (Myanmar)”, in Routledge Handbook of Asian Borderlands (ed. Alexander Horstmann), Routledge, (forthcoming in 2017).
  • 2017- “Birmanie. Le difficile pari de la réconciliation nationale” [Burma: the difficult gamble of national reconciliation], in Asie du Sud-Est 2017, IRASEC, Bangkok.
  • 2016 -« Comment les musulmans d’Arakan sont-ils devenus étrangers à l’Arakan (Birmanie/Myanmar)? [How Did Arakan’s Muslims become Arakan’s Foreigners?[FC5] ] », Moussons 28, 2016, pp. 123-146
  • 2016- "Ritual and the Other in Rakhine Spirits Cults", in Myanmar's Mountain and Maritime Borderscapes. Local Practices, Boundary-Making and Figured Worlds, ISEAS Press, Singapore, pp. 121-145
  • 2015- “The 2010 Election and the Making of an Arakanese Parliamentary Representative”, in Renaud Egreteau and François Robinne (eds), Metamorphosis: Studies in Social and Political Change in Myanmar, NUS Press/IRASEC, Singapore, 2015, pp.43-68.
  • 2015- « The story of Queen Soe Me Gyi : A Story from the Past ? A study of contemporary narratives in Arakan (Myanmar) » (forthcoming).
  • 2014 -« Le chercheur et son filon...Une richesse à partager ? Production et circulation de savoirs : usages et valeurs d’un manuscrit arakanais (Birmanie) [Mining a Seam: A Shared Endeavor. Multiple Uses and Values of an Arakanese (Burma) Manuscript]», Moussons 23, pp. 101-118. http://moussons.revues.org/2887
  • 2013 -« La migration birmane à travers ses monastères de Singapour » [Migration from Burma/Myanmar through its Buddhist Monasteries in Singapore], Moussons22, 2013, pp. 87-98. http://moussons.revues.org/2366
  • 2012 -« The ‘Land of the Great Image’ and the Test of Time. The Making of a Buddha Image in Arakan (Burma/Myanmar) », The Spirit of Things : Materiality in the Age of Religious Diversity in Southeast Asia, Julius Bautista (ed.), Cornell Southeast Asia Program Publications, pp. 95-110.
  • 2012 -« Funeral rituals, bad death and the protection of social space among the Arakanese (Burma) », Buddhist funerals cultures of Southeast Asia and China, Patrice Ladwig & Paul Williams (eds), Cambridge University Press, Cambridge, pp. 142-164.
  • 2010 -« La construction rituelle du territoire à travers la tradition orale. Étude d’une incantation aux esprits d’Arakan (Birmanie) » [The ritual construction of territory via the oral tradition; A study of Arakan (Burma) spirit worship], Aséanie 26, pp. 31-55.
  • 2009- « A new palace for Mra Swan Dewi. Changes in spirit cults in Arakan (Rakhine) State », Asian Ethnology 68 (2), pp. 307-332 (http://www.asia-studies.com/2AsianE...)
  • 2005 -« L’expression du particularisme arakanais dans la Birmanie contemporaine » [Arakan: Expressing Regional Identity in Contemporary Burma],Moussons 8, 2005, pp. 117-141. http://moussons.revues.org/2256

Dissertation

  • Doctoral dissertation (in French): “Ritual Space and the Making of a Locality. Contribution to the Ethnography of the Arakanese: A Population of Contemporary Burma”

Reviews

  • 2010-2012 -Review of three books on Muslims in Burma, [Defert Gabriel, Les Rohingya de Birmanie, Arakanais, musulmans et apatrides, Aux lieux d’être, Paris, 2007. Arcaro Pascal & Loïs Desaine, La junte birmane contre l’ « ennemi intérieur ». Le régime militaire, l’écrasement des minorités ethniques et le désarroi des réfugiés rohingya, L’Harmattan, 2008. Berlie Jean,The Burmanization of Myanmar’s Muslims, White Lotus, Bangkok, 2008],Moussons16, pp. 187-191. (http://moussons.revues.org/224)
  • 2009 -Review of the workshop entitled « Réflexions sur la Birmanie comme lieu de disparités et de convergences », IRSEA, Marseille. Journal des anthropologues, 118-119, pp. 369-374.
  • 2009- Review of the book by Mikael Gravers (ed),Exploring Ethnic Diversity in Burma, NIAS Press, Copenhagen, 2007, XX-283 p., published inL’Homme191, pp. 317-320. http://www.cairn.info/article.php?ID_ARTICLE=LHOM_191_0271&DocId=147550&hits=25950

Conferences and seminars (selection)

2017

-« How Did Arakan’s Muslims become Arakan’s Foreigners ?», Interdisciplinary Myanmar Conference, Bonn (Allemagne), (18/06/2017).

- « Shared Shrines: Celebrating Religious Co-habitation? A case from Rakhine State of Burma (Myanmar)”,Workshop “Sharing and distinguishing: paradoxical processes in the shrines of South Asia”, CEIAS/EHESS, Paris (7/06/2017).

Birmanie : la transition politique dans la recherche. Introduction et focus sur l’Arakan». Journée d’étude « Birmanie : la transition politique dans la recherche »,Inalco, Paris, (23/02/2017).

- « Le palladium comme avènement et matérialisation de la communauté bouddhique : le cas du Mahamuni d’Arakan (Birmanie) », Research seminar « Anthropology of Buddhism – material culture, religious artefacts and places », Centre Asie du Sud-Est/Etudes Himalayennes, EHESS, Paris (23/01/2017).

2016

- « La domination et les arts de la résistance à travers la tradition orale dans l’Ouest de la Birmanie », INALCO, séminaire de master ‘Oralité et anthropologie’ (24/10/2016)

-« Les Lois de protection de la race et de la religion en Birmanie à l’heure de la transition démocratique ». International conference  "Les religions face aux théories et aux politiques de la race", le Mans (1/06/2016).

- « Recherche sur le bouddhisme en contexte birman », Master 2 seminar « Une anthropologie du religieux en Asie : le bouddhisme », EHESS, Paris (4/5/2016).

2015

-« La figure du musulman en Birmanie : du« kala » à l’étranger », Seminar « Histoire et anthropologie des sociétés musulmanes dans l’Asie du Sud contemporaine », EHESS, Paris, (2/12/2015).

 « Appréhender les violences intercommunautaires de 2012 en Arakan (Birmanie) par les pratiques rituelles », Seminar of the Centre Asie du Sud-Est, Paris, (04/06/2015)

  • 2015- « Tradition orale et résistance à la domination politique (Birmanie) », Masters seminar on Anthropology and Orality, inalco, Paris, (05/01/2015).
  • 2014- « Musulmans d’Arakan et islam en Birmanie : sources historiques », Master’s History seminar Paris 7, Paris, (9/10/ 2014).
  • 2014- "The figure of strangeness in Arakanese society". International Burma Studies Conference, Singapore (02/08/2014).
  • - “Religion and territory in Arakan”, Franco-German workshop (Lotwor program), Paris, (4/6/2014).
  • “The Rohingya : views of the Arakanese”. Symposium on Southeast Asia in transition, Oxford (23/03/2014).
  • 2013- « Margins in the ritual context of contemporary Arakan  ». Conference entitled “Myanmar from the Margins,” ISEAS, Singapore, (14/11/2013).
  • - “Violence and religious nationalism in Arakan (Rakhine)”, Franco-German workshop (Lotwor program), Heidelberg (15/12/2013).
  • 2012
  • - “Monk’s role in delineation of a religious field (Arakan)”, Franco-German workshop (Lotwor program), Paris, (9/6/2012).
  • - « Les reliques dans le bouddhisme du Theravada », Research seminar « Anthropologie comparée de l'Asie du Sud-Est continentale. Productions identitaires et politiques du religieux », EHESS, Paris - (12/04/2012).
  • 2011- « Les migrants birmans de Singapour. Mobilité et dévotion : contribution à l’étude des migrations de la Birmanie contemporaine  »,4th Congress of the Réseau Asie, Sept. 2011, http://www.reseau-asie.com/userfile...
  • 2011- « Jouer avec l’eau pour faire naître une étincelle ?  ». Panel entitled « Quelques expressions et représentations de l’amour en Asie et dans le Pacifique [“Playing with water to create a spark: Arakanese New Year Rites (Burma) »] »Réseau-AsieCongress, Paris, (15/09/11) http://www.reseau-asie.com/colloque...
  • 2010- « Ethnicity as seen from the point of view of Arakanese studies : migration and exploration of the notion of myoro », International Burma Studies Conference, Marseille - 8 July
  • 2010- « The Story of Queen Soe Me Gyi: A story from the past? A study of contemporary narratives in Arakan (Burma/Myanmar) ». Conference entitled "Workshop on Historical Fragments in Southeast Asia: At the Interfaces of Oral History, Memory and Heritage,” Singapore (ISEAS) - 24 June.
  • 2009- « Les Arakanais ne sont pas une minorité ethnique  ».Panel entitled « Réflexions sur la Birmanie comme lieu de disparités et de convergences », IRSEA, Marseille - 20 June.
  • 2008- « Pratiques religieuses et migrations sociales en Birmanie ». CASE workshop entitled « Retour de terrain et présentation de travaux en cours », Maison de l’Asie, Paris - 28 November.
  • 2008- « L’expression religieuse du nationalisme arakanais (Myanmar/Birmanie) : vers une nouvelle forme de nationalisme ? ». EHESS-Lasema seminar entitled « Anthropologie comparée de l’Asie du Sud-Est continentale. Productions identitaires et politiques du religieux », Paris - 27 November.
  • 2008- “The Making of a Buddha Image in Arakan”, International Burma Studies Conference, DeKalb (USA) - 3 October.
  • 2008- “The ‘Land of the Great Image’ and the Test of Time: The Making of Buddha’s Image in a Regional Buddhist Society of Burma", Conference entitled “New Directions in the Study of Material Religion in Southeast Asia,” Singapore - 15 August.
  • 2008- « Reconsidérer le rituel après son découpage spatio-temporel : l’exemple de la fabrication d’une statue du Bouddha (Arakan, Birmanie) ». CASE, CECMC, Réseau Asie Workshop entitled « Temps et espace des rituels en Asie et en Océanie », EHESS, Paris - 30 May.
  • 2007- "La configuration du monde des nat en Arakan (Birmanie)", EHESS-Lasema joint seminar entitled « Anthropologie comparée de l’Asie du Sud-Est continentale : Productions identitaires et politiques du religieux », Paris - 22 March.
  • 2006-"Les populations de Birmanie – Approche ethnologique (terminologie, représentations, relations inter-ethniques et construction nationale)", Institut National des Langues et Civilisations Orientales, Paris) - 16 November.
  • 2002- "A new palace for Mra Swan Devi. Changes in spirit cults in Rakhine State", “Burma Studies Conference”, Panel “Buddhism and the nat cults”, Göteborg (Sweden) - 23 September.
  • 2002- "The Burmese collection of the Library of Oriental Languages in Paris", “Burma Studies Conference”, Panel “Librarians and library resources”, Göteborg (Sweden) - 21 September.
  • Miscellaneous
  • - « Burma: the state of research in a country in transition», Editorial in the Asian Network Newsletter, November 2014 - http://www.gis-reseau-asie.org/article-en/months-articles-archive/reseau-asie-s-editorial/burma-research-country-transition-alexandra-de-mersan/

 

DOCUMENTARY FILM                                                                                                  

  • With Alice Vittrant co-author: « Denise Bernot. Langues, savoirs et savoir-faire de Birmanie » [Denise Bernot :Languages, Knowledge, & Know-How of Burma], produced in association with Céline Ferlita and Maryline Leducq (original idea,scientific consultant, co-writing of the narration, production advice)
  • First prize winner at the Festival du Film de Chercheur2016.
  • -Article written with Alice Vittrant, « Denise Bernot ou la spécificité des études birmanes en France », La lettre de l’InSHS, n° 45, January 2017, pp.7-10 :

 

Centre Asie du Sud-Est (CASE)

UMR CNRS/EHESS 8170

54 boulevard Raspail
(6e et 7e étages)
75006 Paris

Métro : Saint Sulpice, Saint Placide, Sévres-Babylone

Tél. secrétariat :

33 (0)1 49 54 83 24
Fax : 33 (0)1 49 54 83 25

Courriel : dir.case@ehess.fr

 

Bibliothèque Archipel-CASE 

Maison de l’Asie

22 avenue du Président Wilson, 75116 PARIS

Métro : Iéna, Trocadéro

Tél : 33 (0)1 53 70 18 21
Fax : 33 (0)1 53 70 18 63