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Dana Rappoport

CNRS Research Fellow
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Dana Rappoport studies the musical traditions of the Indonesian archipelago through ethnographic fieldwork conducted in two locations: the islands of Sulawesi and Flores. These two locations remain relatively isolated from the great Hindu-Buddhist realms and the Malay sultanates of insular Southeast Asia, which have so far dominated research on the region. Too often ignored by anthropology, the oral traditions of small, rural societies are extremely fruitful fields to analyze, revealing the relationships, forms of action or interaction, the history and the values at work within these groups. Combining techniques of observation and analysis from anthropology and formal musicology, Dana Rappoport’s research seeks to bring out the characteristics of these musical systems, which are a part of the fragmented musical history of the archipelago. These societies, which speak different languages, are characterized by lower densities and less centralized political systems, leaving them remarkably independent from each other. Their musical productions have common attributes that are distinct, not shared with the Indianized or Islamized cultures of Indonesia.

One of the questions running throughout her research is that of the foundation of the musical experience. What leads humans to make music, produce organized sonic forms? In Indonesia, music is rooted in ritual, where it is neither decoration nor recreation, but rather an indispensable action. What does music do, then, and how can we grasp its action? The aim is to explore music as closely as possible through study of practices, musical systems, repertories, rituals, tastes, and emotions, and more generally, through studying the modes of orality that characterize social relationships.

After devoting a large part of her work to the ritual musical productions of the Toraja, Rappoport’s studies are now aimed at the small societies of Eastern Insulindia, located at the contact point between two major linguistic families, Austronesian and Papuan. Is Eastern Insulindia, characterized by great ethno-linguistic diversity, a cultural area properly speaking that music could help us to grasp? We are just now beginning to discern that the musical forms of Eastern Insulindia gather together a series of musical particularities that are quite different from the rest of the archipelago. A synoptic study of the musical practices aims to identify the structuring of this largely under-documented area, which may contribute to the study of the history of settlement in the region.


Indonesia, broader Austronesia

Since 2006 - eastern Indonesia (Flores, Solor, Adonara, Lembata, Timor...)

1991-2005 - central Indonesia (Sulawesi, West Kalimantan)


2015 Habilitation à diriger des recherches (EHESS) : Ce que la musique fait, Indonésie centrale et orientale. (Committee: J. P. Colleyn, M. Chemillier, M. Tenzer, B. Sellato, J. M. Beaudet)

1997 - PhD in Ethnomusicology “Musiques rituelles des Toraja Sa’dan : Musiques du Couchant, musiques du Levant (Célèbes-Sud, Indonésie),” 597 p., Université Paris-X Nanterre.

1991 - Master’s in Comparative Literature - Master’s in Musicology (Paris IV-Sorbonne)

1986-1988 Classes préparatoires aux Grandes Ecoles, literature section (Lycée La Bruyère, Versailles).

Violinist - classical, and Rumanian music



2016-18 - Responsable du Projet Autoritas, Modes d’autorité et conduites esthétiques de l’Asie du Sud à l’Insulinde

Membre du comité éditorial de la revue Archipel


2019-21 - co-partenaire de l’ANR POPEI-Coll "Politiques culturelles, patrimoines locaux  et approches collaboratives" (avec hyperlien


2014-2017, and since 2021 - Co-director of the French Center for Southeast Asian Studies



Music and social anthropology of East Indonesian societies

Musical and linguistic systematics

Music and history



Music and aesthetics

Music and population

Music and potent places

Transmission of musical heritage




2016 -In charge of the EHESS seminar: Arts de la performance et modes d’autorité, de l’Asie du Sud à l’Insulinde : les figures du savoir (chanteur, musicien, orateur, poète, danseur, acteur)

2009-2014- In collaboration with Nicole Revel, EHESS seminar, Arts de la performance- littératures de la voix- Pratiques Musicales (Composition, mémorisation, transmission).

1998- 2002- “Musiques et aires culturelles : le cas austronésien (de Madagascar à l’île de Pâques),” Lecturer (bachelor’s level) at the School of Musicology of Université de Paris VIII


Administrative and research-related responsibilities

Member of the editorial board of the journal Archipel


Member of the research team on comparative musicology and the anthropology of music


Member of the Société Française d’Ethnomusicologie (French Ethnomusicology Society)


Member of the Afrase


Member of the CASE executive council


Associate member of the research team entitled Patrimoines Locaux UMR 208 - IRD/MNHN




See the complete list of Dana Rappoport’s articles




2014Nyanyian Tana Yang Diperciki Tiga Darah : Seni Suara dan Ritus-Ritus toraja (Sulawesi, Indonesia) , Book-dvdrom, Jakarta, KPG Gramedia


2009Songs from the Thrice-Blooded Land: Ritual Music of the Toraja (Sulawesi, Indonesia)book-DVDrom, co-publication Editions Epistèmes - Editions de la Maison des sciences de l’homme. [FRENCH, ENGLISH, INDONESIAN, TORAJA]


2009Chants de la terre aux trois sangs : Musiques rituelles des Toraja de l’île de Sulawesi, Indonésie book-DVDrom, co-publication Editions Epistèmes - Editions de la Maison des sciences de l’homme. [DVD-Rom French, English, Indonesian, Toraja] 2011 TOP PICK OF THE ACADEMIE CHARLES CROS. see


Editorship of books or journal issues


2015L’Est Insulindien, with Dominique Guillaud, Archipel 90, 331 pages.


2015 Le goût musical, with Nathalie Fernando, Cahiers d’Ethnomusicologie 28, 328 pages.


2010Musiques d’un Archipel, special issue of the journal Archipel 79, Paris, Association Archipel, 288 pages (with Jérôme Samuel).


CDs, films and musical archives


Archives sonores (1991-2019) -


2020 - Quand un poète disparaît (Sulawesi, Indonésie) [Death of the One who Knows/Hilangnya Pujangga Dewa], 82’,


2014Indonesia : Soothing songs/Chants d’apaisement, Ocora Radio France


2010Indonesia : Songs from the Islands of Flores and Solor, Archives Internationales de Musique Populaire, VDE CD-1304, booklet : 30 p. COUP DE COEUR DE L’ACADEMIE CHARLES CROS 2010.


1995-  Indonésie : Toraja, funérailles et fêtes de fécondité, LDX 274 1004, Editions CNRS-Chant du Monde.



2021 - The long journey of the rice maiden from Li’o to Tanjung Bunga: a Lamaholot sung narrative (Flores, eastern Indonesia)in Paths and journeys in the Austronesian world, ed. James Fox, Australian National University Press, p. 161-192

2021 - « Le temps de chanter. Pratiques vocales et perception du temps dans l’Est indonésien (Lamaholot, Flores, Indonésie)», p. 167-195 in Nasir Abdoul-Carime, Eric Bourdonneau, Grégory Mikaelian & Joseph Thach (éds.), Temporalités khmères : de près, de loin, entre îles et péninsules, Berne, Peter Lang, 430 p.

2021 - « Nourrir les pierres : guna dewa et nuba nara de l’île de Flores  (Lamaholot, Flores, Indonésie) », Ce que peuvent les pierres. Vie et puissance des matières lithiques entre rites et savoirs, ed. Thomas Galoppin et Cécile Guillaume-Pey, Presses Universitaires de Liège, collection Religions. Anthropologie-Histoire, comparatisme, p. 253-276. 

2021 -  « Acheter la moisson, payer les mots. Réflexion sur des formes d’échange en Indonésie orientale », Moussons, 37/1, Numéro spécial coordonné par Emmanuel Pannier, Stephen Huard, Vanina Bouté "Transferts non marchands en Asie du Sud-Est et au-delà. Diversité des échanges et dynamiques de rapports sociaux", p. 105-138.

2019 - « Le silence des rizières : musique et censure  chez les Toraja de Mamasa  en Indonésie », Terrain- Anthropologie et sciences humaines, vol. 72 p. 113-125 .

2019 - « L’art poétique dans le sound system : l’oralité rituelle des élites toraja contemporaines  (Sulawesi Sud, Indonésie) », Péninsule 79, 169-203.

2017 - « Singing in dangerous places (Flores, Lamaholot, Indonesia) », (special issue on Potent places in Southeast Asia), Asia Pacific Journal of Anthropology, vol. 18/5: 462-482.

2017 - « La fin des grands récits : Oralité et funérailles chez les Toraja d’Indonésie (île de Sulawesi) », Internationale de l’Imaginaire, vol. 30 : Jouer la mort : Rituels funéraires, Actes Sud, p. 115-167.

2016 - “Why do they (still) sing stories?  Singing narratives in Tanjung Bunga  (Eastern Flores, Lamaholot, Indonesia)”, Wacana, Journal of the Humanities of Indonesia, vol. 17/2: 163-190.

2015 - « Le goût musical dans la tradition orale », Cahiers d’Ethnomusicologie 28, p. 11-21. Co-auteur : Nathalie Fernando

2015 - « Reconsidérer l’Est insulindien », Archipel 90, p. 3-13. Co-auteur : Dominique Guillaud

2015 - « Musique et rituel dans l’Est insulindien (Indonésie orientale et Timor-Leste) : premier jalons », Archipel 90, p. 275-306.

2015 - « Le lisse, le plein, l’amer. Critères du goût musical sur l’île de Flores (Lamaholot, Indonésie) », Cahiers d’Ethnomusicologie 28, p. 207- 227.  

2015 - Sulawesi 20 ans après, Archipel 89: 179-204.

2014-  "Songs and sorrow in Tanjung Bunga : Music and the myth of the origin of rice (Lamaholot, Flores, Indonesia)", Bijdragen tot de Taal-, Land- en Volkenkunde,vol. 170, issue 2-3, p. 215-249.

2013 -  "Space and Time in Indonesian polymusic", Archipel 86 : 9-42.

2013 - "Détails insipides ou découvertes décisives : de l’importance des premiers pas (Flores, Indonésie de l’Est)", Le Banian vol.15 : 122-141.

2010 - "L’énigme des duos alternés à Flores et Solor (Lamaholot, Indonésie)", Archipel 79 : 215-256

2008 - "Un livre-DVDrom sur les musiques Toraja : une nouvelle organisation des savoirs pour l’ethnomusicologie", Musimédiane,, revue audiovisuelle et multimédia d’analyse musicale

2006 - "De retour de mon bain de tambours". Chants de transe du rituel maro chez les Toraja Sa’dan de l’île de Sulawesi (Indonésie)", Cahiers de Musiques Traditionnelles 19 : 93-116.

2004 - "Ritual music and christianization in the Toraja’s Highlands, Sulawesi",Ethnomusicology 48/4 : 378-404.

2004 - "Musique et morphologie rituelle chez les Toraja d’Indonésie"L’Homme 171-172 :197-218.

2000 - "La ronde badong des Toraja de Sulawesi (Indonésie)", modèle interactif sur le web.

1999 - "Chanter sans être ensemble. Musiques juxtaposées pour un public invisible"L’Homme, 152 : 143-162.

1995 -  "Du repérage musical au travail de terrain ethnomusicologique en Indonésie",Cahiers de Musiques Traditionnelles 8 : 14-32.

Book chapters

s. p.  “The long journey of the rice maiden from Li’o to Tanjung Bunga: a Lamaholot sung narrative (Flores, eastern Indonesia), in ed. James Fox, Paths and Journeys in the Austronesian World, Australian National University Press


s. p.  « Le temps de chanter. Pratiques vocales et perception du temps dans l’Est indonésien (Lamaholot, Flores, Indonésie », ed. Mikaelian, La temporalité dans le monde khmer et au-delà : éléments pour une approche comparative, Berne, Peter Lang.


s. p. « Nourrir les pierres : guna dewa et nuba nara de l’île de Flores  (Lamaholot, Flores, Indonésie) », in Cécile Guillaume Pey & Thomas Galoppin ed.,  Ce que peuvent les pierres, Presses Universitaires de Liège, collection Religions. Anthropologie-Histoire, comparatisme. 


2015 - Music as evidence of settlement: the case of diphonic singing in Eastern Indonesia (eastern Flores, eastern Timor). In Arka Wayan et al. (eds), Language documentation and cultural practices in the Austronesian world: papers from 12-ICAL, Volume 4, 135-148. Canberra: Asia-Pacific Linguistics.


2017 - « Lumbaa, le dernier poète : l’oralité toraja en question (Sulawesi, Indonésie) », in Katia Buffetrille et Isabelle Henrion-Dourcy ed., Musique et épopée en Haute-Asie. Mélanges offerts à Mireille Helffer à l'occasion de son 90ème anniversaire, p. 117-39Paris : l’Asiathèque

2015 - Music and Religion in Southeast Asia, in Religion in Southeast Asia : an Encyclopedia of Faiths and Cultures, ed. Jesudas M. Athyal, Santa Barbara : ABC Clio Greenwood: 187-189


2014 -« About ancient musical instruments depicted at Padang Lawas (North Sumatra) », in Daniel Perret ed., History of Padang Lawas, North Sumatra. II. Societies of Padang Lawas (mid-9th-13th century), Paris, Association Archipel, Cahiers d’Archipel 43, p. 159-170.


2013- "Le chant et la peine à Tanjung Bunga (Lamaholot, Flores, Indonésie)", in H. Bouvier ed., L’art du pathétique en Asie du Sud-Est insulaire. Le choix des larmes, Paris, L’Harmattan, p. 60-118.


2013- "Speech and Songs in Toraja Highlands", in Nicole Revel ed. , Songs of Memory in islands of Southeast Asia, Cambridge Scholar Publishing, p. 75-108.


2011- "To sing the rice in Tanjung Bunga (Eastern Flores, Indonesia)", in Birgit Abels ed. Austronesian soundscapes: Performing arts in Oceania and Southeast Asia, Amsterdam, Amsterdam University Press, p. 103-131.


2011- "The enigma of alternated duet in Flores and Solor (Eastern Indonesia)", in Tradition, Identity, and History Making in Eastern Indonesia ; Editor : Hans Hagerdal, (papers from the Sixth Euroseas Conference, Gothenburg, 26-28 august 2010), Växjö, Kalmar, Linnaeus University Press, p. 130-148.



2011 - « Sauvegarder pour préserver : une ethnomusicologue au pays des Toraja »


2013Le goût musical,interview, conference on musical aesthetics, February 2013


2000- Marc Chemillier & Dana Rappoport, « La ronde badong des Toraja de Sulawesi ».



1997-  "Musiques rituelles des Toraja Sa’dan : Musiques du Couchant, musiques du Levant (Célèbes-Sud, Indonésie)", complete publication of the doctoral dissertation, Villeneuve d’Asq, Presses Universitaires du Septentrion, 597 p.

Centre Asie du Sud-Est (CASE)


Campus Condorcet

2 cours des humanités

93322 Aubervilliers Cedex

tél : 33 (0)1 88 12 01 98

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Anne-Valérie Schweyer
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Secrétariat général




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Pierre Boccanfuso - pboccanfuso[at]